Wat is er te doen in Oostende? Lekker genieten aan de kust, op het strand en van de Noordzee.

Oostende

Oostende is een Belgische havenstad met ongeveer 70.000 inwoners, gelegen in de Vlaamse provincie West-Vlaanderen en met uitzicht op de Noordzee. Het gemeentelijk grondgebied omvat de eigenlijke stad en drie kleinere steden, die vervolgens bij de instelling van de gemeente zijn gevoegd: Mariakerke, Stene en Zandvoorde.

Geschiedenis

Oostende is de belangrijkste stad aan de Belgische kust. In de oudheid was het niets meer dan een klein vissersdorpje gebouwd aan de oostelijke oever (Nederlands: oost-einde) van een eiland (Testerep genaamd), gelegen tussen de Noordzee en een kustmeer. Hoewel klein, kreeg het dorp rond 1265 de status van ‘stad’, toen de bewoners een reguliere markt mochten houden.

De belangrijkste bron van inkomsten was natuurlijk de visserij. De Noordzeekust is altijd vrij onstabiel geweest en in 1395 besloten de bewoners om een ​​nieuw Oostende te bouwen achter grote dijken en weg van de dreiging van de zee. De strategische ligging aan de Noordzee gaf Oostende een grote troef als haven, maar bleek ook een bron van problemen. De stad werd vaak ingenomen, verwoest en geplunderd door de veroverende legers. Na deze periode veranderde Oostende in een haven van enige betekenis. In 1722 sloten de Nederlanders de toegang tot de haven van Antwerpen, waardoor Oostende steeds belangrijker werd omdat het een alternatieve toegang tot de zee bood.

De Zuidelijke Nederlanden (het huidige België) waren onderdeel geworden van het Oostenrijkse keizerrijk. Keizer Karel VI van Habsburg verleende de stad een monopolie op de handel met Afrika en het Verre Oosten. De Oostendse Compagnie mocht overzeese kolonies stichten. In 1727 moest de Oostendse Compagnie echter onder Nederlandse en Britse druk haar activiteiten staken. Nederland en Groot-Brittannië stonden concurrenten niet toe om op het niveau van de internationale handel te handelen, maar de naties beschouwden internationale handel als hun voorrecht.

In latere tijden breidde de haven van Oostende zich verder uit dankzij de verbetering van de havenstructuur en de verbindingen met het binnenland. In 1838 werd een spoorverbinding met Brussel aangelegd. Oostende werd in 1846 een doorvoerhaven voor Engeland, toen de eerste veerboot naar Dover voer. Het speelt deze rol vandaag niet meer, behalve voor vracht, als een alternatieve oversteekplaats van het Kanaal naar Calais, Frankrijk. Heel belangrijk voor het imago van de stad was de aandacht die het kreeg van de Belgische koningen Leopold I en Leopold II. Ze brachten allebei graag hun vakantie door in Oostende. Belangrijke monumenten en villa’s werden gebouwd om de koninklijke familie te plezieren. De rest van de Belgische aristocratie imiteerde hen onmiddellijk en Oostende werd bekend als “de koningin van de Belgische badplaatsen”.

Top 10 van de beste attracties in Oostende

Fort Napoleon
Atlantikwall Raversyde – Militaire musea
Zeilschip Mercator
The Kusttram
Albert I Promenade
Plage d’Ostende
Church of Saint Peter and Saint Paul
Raversyde
De Nieuwe Oostende Pier / Nouvelle jetée
Het Casino

Infrastructuur en vervoer

De stad Oostende wordt bediend door de luchthaven van Oostende, die voornamelijk wordt bediend door lagekosten- en vrachtmaatschappijen.

Monumenten

Lange Nelle
De Peperbus

Belangrijke adressen en telefoonnummers:

E-mail ontvangen en versturen vanaf het strand of hotel? Wist je dat je Gmail aanmelden ook vanuit je hotel Oostende kunt doen? Nooit meer een belangrijk bericht missen.

Direct nood? Bel 112

website: 112.be

Luchtvaartpolitie – Ostend-Bruges Airport

Nieuwpoortsesteenweg 885 bus 5
8400 Oostende
Telefoon 059 34 00 04
Fax 059 34 00 51

Stadhuis Oostende

Het Stadhuis werkt enkel op afspraak, bel 0800 1 8400 of kijk op www.oostende.be/afspraak